Wie niedrige Ölpreise sich auf alternative Kraftstoffe auswirken

Wie niedrige Ölpreise sich auf alternative Kraftstoffe auswirken

Der jüngste Fall der Rohölpreise war ein Segen für Verbraucher, die ihre Autos mit Benzin an der Zapfsäule füllen mussten. Der Durchschnittspreis von Normalbenzin in den Vereinigten Staaten ist von über 3 Dollar gesunken. 50 pro Gallone bis knapp unter 2 Dollar. 50 Gallonen im letzten Jahr, ein fast 30% iger Preisrückgang. Aber niedrige Ölpreise könnten auch unbeabsichtigte Folgen haben. Insbesondere billigeres Öl könnte erneuerbare Energiequellen wie Sonnen- und Windkraft weniger attraktiv machen.

Fossile Brennstoffe im Vergleich zu alternativen Energiekosten

Als ein Barrel Rohöl bei weit über 100 Dollar gehandelt wurde, erschien es ökonomisch sinnvoll, erneuerbare Energieoptionen als gangbare Alternative für teure und schmutzige fossile Brennstoffe zu betrachten. Derzeit beziehen die Vereinigten Staaten mehr als zwei Drittel ihres Stroms aus fossilen Brennstoffen wie Erdgas (28%), Kohle (20%) und Öl (16%). Weitere 8% des Stroms werden aus Kernkraft erzeugt.

Nur etwa 10% des amerikanischen Energieverbrauchs stammen aus erneuerbaren Energiequellen wie Wasserkraft (2,5%), Geothermie (0,2%), Sonnenenergie (0,3%), Windenergie (1). 6%) oder Biomasse (4,6%).

Das US-Energieministerium veröffentlicht Schätzungen dessen, was es kostet, eine Kilowattstunde Strom nach Quellen zu produzieren. Hier eine kurze Aufschlüsselung der Produktionskosten für 2012:

Energiequelle

Durchschnittliche Kosten pro kWh (in Cent)

Kohle

11. 44

Erdgas

11. 35

Kern

9. 61 *

Geothermie

4. 79 *

Wind (Offshore)

20. 41

Photovoltaik (PV) Solar

13. 00 *

Thermisches Solar

24. 31 *

Wasserkraft

8. 45

* weist auf Subventionen der US-Bundesregierung für Erzeuger dieser Art von Elektrizität hin. Quelle: US Department of Energy

Die PV-Solarstromerzeugung ist fast 14% teurer als fossile Brennstoffe und die Offshore-Windenergie ist fast 80% teurer. Da die Preise für fossile Brennstoffe sinken, erscheinen erneuerbare Quellen aus wirtschaftlicher Sicht weniger attraktiv. Während dies vorübergehend die Entwicklung alternativer Kraftstoffquellen dämpfen kann, machen Anreize wie staatliche Subventionen, öffentlicher Druck und globale Auswirkungen des Klimawandels Forschungs- und Entwicklungsanstrengungen, um erneuerbare Energien sinnvoll zu verbrauchen.

Technologischer Fortschritt

Wenn die Preise für Öl und fossile Brennstoffe niedrig bleiben, wird der technologische Fortschritt bei der Herstellung effizienterer Sonnenkollektoren und Windturbinen eine Möglichkeit sein, auf dem Energiemarkt effektiv zu konkurrieren. In den letzten Jahren sind Photovoltaikzellen, die Sonnenkollektoren antreiben, sowohl billiger als auch effizienter geworden, Sonnenlicht in Strom umzuwandeln. Neue Materialien namens Perowskite wurden eingesetzt, um die Effizienz von Labortests von 3,8% Wirkungsgrad im Jahr 2009 auf über 20% bis 2014 zu steigern.Wenn diese Materialien in Verbindung mit relativ kostengünstigem Silizium verwendet werden können, könnte die PV-Solarenergieerzeugung um 50% mehr Energie zunehmen.

Wenn der technologische Fortschritt bei der Energieeffizienz in diesem Ausmaß zunehmen kann, werden diese erneuerbaren Energiequellen in der Lage sein, auch bei den heutigen niedrigen Preisen mit herkömmlichen fossilen Brennstoffen konkurrieren zu können. Ebenso sind die Kosten der Windenergieerzeugung in den letzten zehn Jahren um über 20% pro Kilowattstunde gesunken.

Ein Problem, das auch bei kostengünstigen erneuerbaren Energiequellen besteht, ist, dass Solarenergie nur bei Sonnenuntergang und nicht an bewölkten Tagen oder in der Nacht auftreten kann. Ebenso funktioniert die Windkraft nur, wenn der Wind mit ausreichender Stärke weht. Neue Forschungen werden unternommen, um dieses Problem durch Verbesserungen bei Batterie- und Energiespeichertechnologien zu lösen.

The Bottom Line

Erneuerbare Energien aus grünen Quellen wie Sonne und Wind waren teurere Optionen im Vergleich zu traditionellen, aber umweltschädlichen fossilen Brennstoffen wie Erdgas und Kohle. Wenn die Öl- und Energiepreise hoch waren, war es sinnvoll, in erneuerbare Energiequellen zu investieren, aber angesichts des jüngsten Rückgangs der Rohölpreise begannen diese teureren Alternativen aus wirtschaftlicher Sicht weniger attraktiv zu sein. Neue Fortschritte in der Solar- und Windtechnologie versprechen jedoch, die Kosten pro Kilowattstunde Strom aus grünen Quellen auf ein Niveau zu senken, das mit fossilen Brennstoffen konkurrieren oder sogar übertrumpfen kann.