Wird die Airline-Industrie zum Kartell?

Ist die Airline-Industrie ein Kartell?

In der Domäne des Himmels ist der Kunde eindeutig nicht König. Die Flugpreise stiegen trotz der stark gesunkenen Treibstoffpreise und einer laufenden Untersuchung des Justizministeriums (DOJ) in der Luftfahrtindustrie Anfang 2016 weiter an. Dies weist auf die starke Marktmacht hin, die unter den drei großen US-Fluggesellschaften Delta, American und United besteht, die gemeinsam mit Southwest etwa 80% aller inländischen Passagiere befördern.

Die vier größten Fluggesellschaften haben unrentable Flüge gestrichen, einen höheren Prozentsatz an Sitzen in Flugzeugen besetzt und das Kapazitätswachstum verlangsamt, um höhere Flugkosten zu erzielen. Infolgedessen wuchs die Kapazität weitaus langsamer als der Ticketverkauf. Darüber hinaus haben die Fluggesellschaften seit 2008 Zusatzgebühren für Dienstleistungen in Rechnung gestellt, die zuvor in den Flugpreis einbezogen wurden. Im Jahr 2015 werden nordamerikanische Fluggesellschaften von der International Air Transport Association (IATA) projiziert, um $ 15 zu verdienen. 7 Milliarden Nettogewinne und erzielen Nettogewinnmargen von 7,5%, was dem Doppelten des weltweiten Durchschnitts entspricht.

Der Gesetzgeber und die Passagiere haben faul geweint. "Die Verbraucher zahlen himmelhohe Tarife und sind in einem nicht wettbewerbsfähigen Markt gefangen, in dem sie sich kollusiv verhalten haben", erklärte Connecticut Sen. Richard Blumenthal, Demokrat, in einem Brief an Assistant Attorney General William Baer am 17. Juni

2015.

Nach Angaben der Fluggesellschaften stellt das Szenario das natürliche Ergebnis der Marktkräfte in einem Umfeld geringen Wettbewerbs dar. In den letzten zehn Jahren hat die Branche hochkarätige Fusionen wie Delta mit Northwest im Jahr 2008, United Airlines und Continental Airlines erlebt. 2010, Southwest und AirTran im Jahr 2011 sowie American Airlines und US Airways im Jahr 2013. Die Branche verfügt nur noch über drei große Fluggesellschaften - American, United und Delta -, die Hub-and-Spoke-Netzwerke mit mehreren Hubs betreiben.

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Der Einstieg in die Billigfluganbieter wie Norwegian Air International und die Expansion kleinerer inländischer Spieler wurde von den Top-Airlines aktiv entmutigt. minimiert. Die Tarife werden höher gehalten und die Service-Frequenz ohne explizite Vereinbarung zwischen den Marktteilnehmern relativ niedriger.

In den Wettbewerb investieren

Da das Verhältnis zwischen den konkurrierenden Fluggesellschaften im Hinblick auf den Komfort zu gemütlich ist, hat das DOJ im Juli 2015 eine Untersuchung der Branche eingeleitet. Die US-Fluggesellschaften wurden gebeten, Kopien aller Mitteilungen an Führungskräfte, Anteilseigner und Investmentanalysten von Fluggesellschaften über Kapazitätspläne vorzulegen. Die Untersuchung folgte öffentlichen Erklärungen von Führungskräften der Fluggesellschaften bei einer IATA-Versammlung, in der die Notwendigkeit einer "Kapazitätsdisziplin" hervorgehoben wurde."

Laut David McLaughlin und Mary Schlangenstein für Bloomberg Business untersucht das DOJ, ob die Fluggesellschaften ihre Strategie durch ihre Hauptaktionäre wie BlackRock Inc., die State Street Corporation, JPMorgan Chase & Co. Primecap und Capital Group Gesellschaften. Jüngste akademische Studien zeigen, dass das gemeinsame Eigentum von Investoren an Wettbewerbern als wettbewerbswidrig herausgefordert werden kann, auch wenn keine offene Koordinierung involviert ist. Führungskräfte der Airline können sich von Kapazitätserweiterungen oder Preissenkungen zurückhalten, da sie gegen die Interessen ihrer größten Anteilseigner sind, die ebenfalls Anteile an ihren Konkurrenten besitzen. Führungskräfte könnten sogar die Preis- oder Kapazitätsstrategie durch Gespräche mit großen, gemeinsamen Investoren koordinieren.

Die Fähigkeit des DOJ, Anklagen gegen die Fluggesellschaften zu erheben, hängt jedoch davon ab, ob ein dokumentarischer Beweis für eine Kollusion vorliegt. Angesichts der Erfahrungen der Branche mit früheren kartellrechtlichen Untersuchungen erscheint dies unwahrscheinlich. Dennoch ist die gegenwärtige Untersuchung kostspielig für die Industrie. Selbst wenn die Fluggesellschaften vermeiden, Milliarden Strafen zahlen zu müssen, müssen sie Millionen von Dollar an Rechtskosten ausgeben.

Ein positiver Punkt ist, dass Snacks für Passagiere wieder auf der Speisekarte stehen. Während die Passagiere nicht am "Teig" teilhaben können, haben sich die Fluggesellschaften schließlich bereit erklärt, Brezeln essen zu lassen.