Rette die Erde: werde ein Kapitalist

Rette die Erde: Werde ein Kapitalist

Ob durch Zufall oder durch Absicht, die Umweltbewegung hat sich immer mehr dafür entschieden, den Kapitalismus für die Verschmutzung der Erde verantwortlich zu machen. Es stimmt zwar, dass die industrielle Revolution, zweifelsohne ein Kind des Kapitalismus, eine moderne Verschmutzung hervorgebracht hat, aber es ist falsch, das Argument gegen das kapitalistische System zu polarisieren. Die Vorstellung, dass Grün und Kapitalismus absolut gegensätzlich sind, zeigt ein Missverständnis der freien Märkte und einen Mangel an Vertrauen in den Einzelnen. In diesem Artikel werden wir uns ansehen, wie der Kapitalismus "grünes Leben" zu einem funktionierenden System machen kann und nicht zu einem revolutionären Traum.

Eigentumsrechte verhindern Übernutzung und Verschmutzung Tatsache ist, dass Verschmutzung oft das Produkt schwacher Eigentumsrechte ist. Wenn niemand es besitzt, kümmert sich niemand darum. Dieses Konzept geht auf Zeiten vor der industriellen Revolution zurück, als Weideland öffentlich war, und infolgedessen erlaubten Bauern und Viehbesitzer ihren Tieren, einfach zu überweiden, weil es keinen Anreiz gab, dies nicht zu tun. Nur wenn die Ländereien eingeschlossen und die Eigentumsrechte errichtet wurden, begannen die Leute mit der Rotationsfütterung und anderen Techniken, um das Land zu erhalten. Parallelen finden sich in öffentlichen Seen (Überfischung), öffentlichen Straßen (Verkehrsstaus durch Lautstärke, unregelmäßige Wartung) und vielen anderen Situationen.

Die Alternative ist für uns schwer vorstellbar, weil es in Amerika so viel öffentliches Land gibt. Aber wenn Sie einen Fluss besitzen und ein Unternehmen sein Abwasser hineinpip- pen möchte, dann würden Sie wahrscheinlich zumindest eine monatliche Gebühr verlangen. Dies würde dem Unternehmen Kosten verursachen und es ermutigen, Wege zu finden, um diese Kosten zu senken. Abwasser ist eine interessante Art von Schadstoffen, da es bis zum 19. Jahrhundert ein privates Entsorgungssystem gab, in dem Unternehmen Abfälle aus städtischen Haushalten einkauften, um sie als Düngemittel an Landwirte zu verkaufen. Als öffentliche Abwassersysteme angelegt wurden, wurde all dieser Müll einfach in das nächste Gewässer geworfen - nicht gerade eine Verbesserung der Umweltbedingungen. (Weitere Informationen finden Sie unter Top 10 Green Industries .)

Übermäßiger Verbrauch durch Preiskontrollen Ähnlich wie beim Problem der Eigentumsrechte fördern öffentliche Dienstleistungen oft den Konsum. Wenn wir öffentliche Dienstleistungen wie für private Dienste bezahlen würden, gäbe es weniger Verschwendung. Stellen Sie sich vor, Sie zahlen pro Beutel oder pro Pfund, um Ihren Müll auf einer Deponie zu entsorgen. In diesem Fall hätte die Wiederverwendung von Dingen und die Reduzierung von Abfällen einen offensichtlichen finanziellen Vorteil durch die Reduzierung Ihrer Müllrechnung. Eine private Mülldeponie könnte dieses System leicht durchsetzen, während das öffentliche System die Abfallwirtschaft so umrüsten müsste, dass jeder Hausmüll aufgespürt wird und am Ende des Kalenderjahres eine Steuerrückerstattung angeboten wird. Es mag immer noch funktionieren, aber es wäre weniger motivierend, wenn Sie jeden Monat eine Rechnung erhalten, die Ihnen sagt, wie viel es kostet, verschwenderisch zu sein.(Mehr dazu unter Weniger Müll für mehr Geld .)

Der Schaden der Preiskontrollen war am deutlichsten sichtbar, als die Regierung versuchte, die Öffentlichkeit vor dem Ölschock zu schützen. Durch die Verabschiedung niedrigerer Marktpreise blieb der öffentliche Verbrauch gleich, bis das Angebot stark erschöpft war. Wenn die Preise gestiegen wären, wären die meisten Menschen nicht in der Lage gewesen, Gas zu kaufen. Mit Preiskontrollen konnte sich jeder Gas leisten, aber es gab wenig bis gar kein Gas, das man kaufen konnte. Marktpreise sind eine der wirksamsten Möglichkeiten, um Ressourcen zu schonen, da die Kosten bei steigenden Kosten natürlich auf den Verbrauch zurückgehen. Das gilt für alles von Äpfeln bis hin zu Zink.

Gutes Geschäft bedeutet weniger Abfall Der Kapitalismus wird von Gewinn und Kosten bestimmt. Wenn Sie und Ihr Konkurrent das gleiche Produkt verkaufen, ist eine der besten Möglichkeiten, es zu schlagen, es effizienter zu produzieren. Das bedeutet, dass weniger Ressourcen dafür anfallen und am Ende weniger Abfall entsteht. Dies kann aus der Zeit gesehen werden, in der J. D. Rockefeller "Abfall" -Nebenprodukte aus Öl verwendete und sie zu anderen Produkten wie Schmiermitteln und Farbe verarbeitete. Konkurrenten haben diese Nebenprodukte in den Fluss geworfen. Wenn ein Unternehmen seinen Abfall oder Verbrauch reduzieren kann, werden seine Kosten sinken und somit seine Gewinne erhöhen. Dieser Drang nach Gewinn erzeugt eine effizientere und somit umweltfreundlichere Technologie, nicht die Gesetzgebung. (Um mehr zu erfahren, siehe J. D Rockefeller: Vom Ölbaron zum Milliardär .)

Gesetzgebung kann für Richtlinien hilfreich sein, aber die besten Unternehmen werden diese natürlich übertreffen, wenn die Lösung wirklich besser ist. Zum Beispiel haben Isolierhersteller herausgefunden, dass recyceltes Glas die gleiche Menge an Energie benötigt, um zu schmelzen und sich als frische Materialien wie Sand in Fledermäuse zu schleudern. Die durchschnittliche Menge an Recyclingglas liegt zwischen 30% und 40%. Wenn sich eine große Glasquelle - wie ein Flaschenlager oder ein Glasbruch - in der Nähe befindet, dann kann eine einzelne Fabrik bis zu 80% haben, aber nur, wenn es aus Kostengründen sinnvoll ist. Die Festlegung eines 80% Gehalts wird den Umweltvorteil der Pflanzen, die bereits so viel verwenden, beseitigen, weil viele andere Pflanzen in weniger idealen Orten fossile Brennstoffe verbrennen müssen, um schwere Behälter von überall her zu versenden, um genug Material zu erhalten. Es ist eine seltene Firma, die bewusst verschwenderisch ist, und diese überleben oft nicht lange. Manchmal ist es jedoch schwer zu verstehen, warum ein Gesetz, das an der Oberfläche umweltfreundlicher ist, in der Tat schädlich sein kann.

Wenn ich wüsste, was ich heute weiß, als ich jünger war ... Ein Knackpunkt für die meisten Menschen ist die Vorstellung riesiger gesichtsloser Konglomerate, die Materialien in Flüsse, Ozeane, Himmel und Wiesen abwerfen. Es gibt ein paar Probleme. Einer ist das Wort "Dumping". Häufig befolgten diese Unternehmen die Vorschriften der damaligen Zeit - eine Zeit, in der Umweltbelastungen keine Rolle spielten. In der Tat hatte eine der großen wissenschaftlichen Disziplinen, die Ozeanographie, das erklärte Ziel, die Ozeane nach den besten Stellen zu durchsuchen, an denen Fässer mit Giftmüll gesunken sind. Das ist mehr ein Thema von Bildung / Wissen als der Kapitalismus.

Eigentumsrechte hätten diesen Unternehmen wegen möglicher Rechtskosten eine Pause angedeihen lassen. Und viele Unternehmen wurden zu Recht von Sammelklagen gestreikt. Dieses rechtliche Risiko ermutigt sie, Abfälle zu reduzieren und ihre Gewohnheiten auf die gleiche Weise zu ändern, wie eine Gebühr pro Sack die Haushalte umweltbewusster machen würde. Die Industrie ist heute viel sauberer als in den 1920er, 50er oder 70er Jahren. Dieser Fortschritt wird oft als zu langsam angesehen, aber Umweltbildung ist erst seit den 70er Jahren weit verbreitet. Die Ökonomie der Verschwendung führte dazu, dass der Kapitalismus die Dinge aufräumte, lange bevor die Öffentlichkeit wusste, wie wichtig sie war. (Erfahren Sie mehr in Was bedeutet es, grün zu sein? )

Fazit: Jeder Einzelne macht einen Unterschied Eine der großen Ironien der Feindschaft zwischen grünen Bewegungen und Kapitalismus ist, dass dieselbe Botschaft im Mittelpunkt steht. Beide betonen die Wichtigkeit jedes Einzelnen, der sich um sein eigenes Interesse kümmert. Für die grüne Bewegung ist es in Ihrem Interesse, die Umwelt zu schonen, zu recyceln und generell zu vermeiden, weil wir nur eine Erde haben. Für den Kapitalismus achten Sie auf Ihre wirtschaftlichen Interessen - Sie sparen Wasser, weil Wasser Geld kostet, Sie wiederverwenden, um Verschwendung zu vermeiden und so weiter. Wenn Eigentumsrechte im kapitalistischen System explizit sind, ist grünes Handeln keine moralische Entscheidung, sondern eine wirtschaftliche Realität. Der Kapitalismus kommt aus dem Eigeninteresse des Einzelnen - und wenn immer mehr Menschen grün werden wollen, ist der Kapitalismus das schnellste und effizienteste System, um diesen Wunsch zu erfüllen. (Weitere Informationen zu diesem Thema finden Sie in unserem Investopedia Special Feature: Green Investing .)