Wird das Vereinigte Königreich Nordseeöl retten?

Wird das Vereinigte Königreich Nordseeöl retten?

Die Ölproduktion in der Nordsee begann in den frühen 1960er Jahren, als Norwegen 1963 die Souveränitätsrechte über die natürlichen Ressourcen in seinem Sektor der Nordsee geltend machte und Großbritannien im Mai 1964 den Kontinentalsockelgesetz verabschiedete. Seitdem hatten beide Länder eine gemeinsame Geschichte der Offshore-Öl- und Gasförderung, aber das ist vor allem dort, wo die Ähnlichkeit endet. Heute leidet die britische Nordsee-Ölproduktion unter der Last sinkender Produktion, höherer Steuern, niedriger Investitionen und steigender Stilllegungskosten. Die US-amerikanische Energy Information Agency (EIA) geht davon aus, dass die britische Nordsee-Ölproduktion 2016 erneut auf 500.000 Barrel pro Tag zurückgehen wird. Im Gegensatz dazu hat der starke Rückgang der norwegischen Nordsee-Ölproduktion aufgehört, und die Produktionsraten sind seit 2012 im Vergleich zu früheren Höchstständen weitgehend stabil geblieben, da eine wirksame Regierungspolitik die Branche unterstützen soll (siehe Grafik unten).

Es stimmt, dass Norwegen von der Produktionsspitze von 3,4 Millionen Barrel pro Tag im Jahr 2001 einen Rückgang der Nordseeölproduktion um 47% hinnehmen musste. Dies ist jedoch weniger gravierend als in Großbritannien, wo die Produktion im gleichen Zeitraum wie 2015 um mehr als 75% gesunken. Dieser Leistungsunterschied in den beiden Branchen ist zum Teil auf die Unterschiede zwischen den Steuerabzügen in Verbindung mit den von Norwegen angebotenen Explorationsausgaben und den vom Vereinigten Königreich angebotenen Erträgen zurückzuführen. Gemäß der

Financial Times können Unternehmen in Norwegen bis zu 78% ihrer Explorationsausgaben zurückverlangen, was einen Explorationsboom auslöst und die Produktion unterstützt. Im Gegensatz dazu können die britischen Grenzsteuersätze in einigen Ölfeldern der Nordsee bis zu 80% betragen, was möglicherweise die frühzeitige Stilllegung und die Verringerung der Produktion beschleunigt.

Niedrige Ölpreise

Niedrige Ölpreise schaden einer Branche, die aufgrund der hohen Kosten, die während der Hochkonjunktur in die Geschäftstätigkeit der Branche eingedrungen sind, bereits unter Druck steht. Beispielsweise stiegen die Halbtaucher-Rig-Raten im Jahr 2014 auf einen mehrjährigen Höchststand von etwa 400.000 USD pro Tag, bevor sie um 25% sanken, während das Durchschnittsgehalt für Ölarbeiter nach Angaben der FT fast sechsstellig ist. Jetzt, wo die Ölpreise gefallen sind, sind solche Kostenstrukturen nicht mehr haltbar. Die Industrie wird sich anpassen müssen, indem sie die Vertragsraten neu verhandelt oder Arbeiter entlässt, oder eine Kombination aus beidem. (Um über die Auswirkungen zu lesen, die sinkende Ölpreise auf bestimmte Nationen haben, siehe Artikel:

Sinkende Ölpreise könnten diese Länder bankrott machen. )

Laut Oil & Gas UK, einem führenden Handelsverband für die Offshore-Öl- und -Gasindustrie des Vereinigten Königreichs, entwickelt sich eine Vertrauenskrise. Der Geschäftsklimaindex der Gruppe im vierten Quartal 2014 zeigt, dass der Optimismus in der Öl- und Gasindustrie dramatisch gesunken ist und um 16 Punkte auf -23 Punkte auf einer Skala von -50 / + 50 gesunken ist.Eine Pressemitteilung auf der Website der Gruppe besagt, dass "viele der Umfrageteilnehmer eine wachsende Besorgnis äußerten, dass die Auswirkungen des Ölpreises in Verbindung mit der Herausforderung, in einem hochpreisigen, ausgereiften Einzugsgebiet zu operieren, zunehmend negative Auswirkungen auf zukünftige Aktivitäten haben werden. Eine Reihe von Unternehmen gibt an, dass sie ihre Budgets für 2015 überprüft haben und es gibt deutliche Anzeichen dafür, dass die Investitionsausgaben im gesamten Sektor sinken werden. "Kritischer sagt die Handelsvereinigung", dass dringende Regierungsmaßnahmen zur Steuer- und Regulierungsreform unentbehrlich sind, um die nächste Entwicklungsphase in der [britischen] Nordsee zu sichern. "(Siehe:

Die fünf größten Risiken für Öl- und Gasunternehmen .) Politische Entscheidung

Die britische Öl- und Gasindustrie leistet einen erheblichen Beitrag zur britischen Wirtschaft und macht rund 450 000 aus. Arbeitsplätze und, im Jahr 2013, Steuereinnahmen von £ 5 Mrd., nach der FT. Das macht das Thema Nordseeöl extrem politisch. Keine der großen Parteien will im Vorfeld der Parlamentswahlen im Mai eine derart wichtige Industrie in Mitleidenschaft ziehen. Gleichzeitig weist das Vereinigte Königreich laut Handelsethik eines der größten Haushaltsdefizite unter den europäischen Ländern mit 5,8% des BIP ab 2013 auf. com. Dies bedeutet, dass die Regierung dringend die Steuereinnahmen benötigt, die die Branche generiert, und dass sie bei der Prüfung potenzieller Steuersenkungen bei künftigen Haushaltsprüfungen ein empfindliches Gleichgewicht finden müssen. (Zum diesbezüglichen Lesen, siehe Artikel:

Analyse von Risiken bei den bevorstehenden britischen Parlamentswahlen .) The Bottom Line

Die britische Nordsee-Ölindustrie spürt den Druck niedriger Ölpreise, hoher Kosten und steigende Produktionsrückgänge. Im Gegensatz dazu scheinen die norwegischen Nordseeoperationen verhältnismäßig gesund zu sein, mit einer stabilen Produktion und zunehmender Exploration, obwohl sie auch hohe Steuern zahlen müssen. Die britische Regierung muss möglicherweise zusätzliche Steuererleichterungen für die Ölförderung in der Nordsee in Betracht ziehen, um der Industrie einen Schub zu geben und niedrige Ölpreise auszugleichen. Wenn wir keine entschlossenen Maßnahmen ergreifen, kann dies zu einer Reihe von Feldschließungen führen, die sich nur schwer umkehren lassen, selbst wenn die Ölpreise in der zweiten Jahreshälfte 2015 wieder ansteigen, wie manche erwarten.