Kaizen: Eine amerikanische Idee erhält eine japanische Verjüngungskur

Kaizen: Eine amerikanische Idee erhält eine japanische Verjüngungskur

Kaizen ist das japanische Wort für "Verbesserung". Es ist zum Synonym für eine Philosophie geworden, die von japanischen Herstellern, insbesondere von Toyota, bekannt gemacht wurde: "Kaizen" ist angeblich der Schlüssel zum japanischen Erfolg in der Industrie, vom Auto bis zu Spielekonsolen.

"Kaizen" beinhaltet die Verbesserung von Prozessen. Anstatt sich auf das Produkt zu konzentrieren, geht es darum, die Art und Weise zu verbessern, wie es gemacht wird, und das sind zwei verschiedene Dinge. Formal verwendet es statistische Methoden, um die Variationen in den Ergebnissen zu untersuchen und Wege zu finden, um näher an das gewünschte Ergebnis heranzukommen. Anstatt also nur zu sagen, dass eine Fabrik Rohre mit Toleranzen von 1/1000 Zoll herstellen muss, würden sich die Manager anschauen, welche Unterschiede zwischen den einzelnen Teilen bestehen und versuchen, zu sehen, ob sie verengt werden könnten.

Praktisch bedeutet das, dass in einigen japanischen Fabriken jeder Linienarbeiter und Manager die Produktion einstellen kann, falls nötig, um ein Problem zu identifizieren und dann einen Aktionsplan auszuarbeiten und ihn dann umzusetzen und Überprüfen Sie, ob es funktioniert. Das nennt man oft den PDCA-Zyklus - Plan, Do Check, Act. Das mag offensichtlich klingen, aber es war relativ neu in den 1950er Jahren, als die Management-Theorie gerade in Gang kam.

Die Idee stammt aber nicht aus Japan - jedenfalls nicht ganz. Kurz nach dem Zweiten Weltkrieg sponserten die Besatzungsbehörden amerikanische Manager, um nach Japan zu ziehen und den Wiederaufbau der Wirtschaft zu beaufsichtigen und das Land so schnell wie möglich wieder in Bewegung zu bringen. (Zum diesbezüglichen Lesen siehe: Was war der Marshallplan? )

Einer dieser Manager war William Edwards Deming. Deming ist außerhalb der Theorie des Managements wenig bekannt, aber in den 1930er Jahren erfand er die statistischen Stichprobenmethoden, die die US-Volkszählung 1940 zum ersten Mal verwendete und heute noch verwendet. Nach dem Zweiten Weltkrieg hatte er einen Job unter General Douglas MacArthur und beriet sich mit der japanischen Regierung über eine eigene Volkszählung. 1950 begann er mit lokalen japanischen Herstellern zusammenzuarbeiten, die alle daran interessiert waren, die Qualität zu verbessern und die Kosten zu senken. Demings Position war, dass bessere Qualität an sich Kosten senkt und die Produktivität steigert, was wiederum den Marktanteil verbessert. Dies wird als statistische Prozesskontrolle bezeichnet, und der Kern der Idee war bei Deming nicht einmal original - es wurde erstmals in den 1920er Jahren beschrieben, als die allerersten Kontrollkarten, die Vorfahren des Computer-Flussdiagramms, erfunden wurden. (Zum diesbezüglichen Lesen siehe: Japanisches Keiretsu verstehen.)

Zu ​​den Prinzipien einer "Deming Company" - wie von Rafael Aguayo, Autor von Dr. Deming: Der Mann, der die Japaner über Qualität lehrte - das waren und waren für viele moderne Manager anmaßend.Bestrafung von Arbeitnehmern, die bestimmte Ziele nicht erreichen, kann sogar kontraproduktiv sein, weil Beschäftigte, die um ihre Arbeitsplätze bangen, nur widerwillig Vorschläge unterbreiten. Produktionsfehler, so Deming, sind manchmal auf ein Problem im Fertigungssystem zurückzuführen. (Weitere Informationen finden Sie unter: Vertikale Integration .)

Wenn Sie zum Beispiel von einem Lieferanten mit den niedrigsten Kosten einkaufen, können Probleme auftreten, die selbst der beste Mitarbeiter nicht lösen oder umgehen kann. Wenn der für die Herstellung eines Teils einer Maschine verwendete Stahl von geringer Qualität ist, wird das Teil auch sein.

Ein anderes Prinzip ist, dass Prozesse zwar verbessert werden können, sie aber niemals vollständig optimiert werden können. Eine perfekte Fertigung existiert nicht. Darüber hinaus wird die Senkung der Kosten allein die Produkte nicht verbessern. Der Fokus auf Qualität hingegen wird von sich aus die Kosten senken, da nicht so viele Fehler behoben werden müssen. (Zum diesbezüglichen Lesen, siehe: Was sind Economies of Scale? )

Japanische Unternehmen haben die Prinzipien von Deming mit Begeisterung aufgenommen. Und der Rest ist, wie sie sagen, Geschichte. Die Verbesserungen in der Fertigung waren oft inkrementell, aber sie summierten sich.

Amerikanische Fabriken waren sich dieses Prinzips nicht bewusst, wie es im Zweiten Weltkrieg üblich war - militärische Hardware muss funktionieren und gut funktionieren. Aber die Verwendung von Statistiken zur Verfolgung von Problemen blieb nach dem Krieg auf der Strecke, da viele Branchen zu sehr damit beschäftigt waren, die scheinbar unersättliche Nachfrage nach amerikanischen Produkten zu befriedigen. Mehr Produkte zu machen, wurde wichtiger als bessere zu machen.

Firmen wie Toyota Motor Corp. (TM TMToyota Motor125. 63 + 0. 01% Erstellt mit Highstock 4. 2. 6 ) sahen ihre Zukunft in der Herstellung hochwertiger Autos, die treue Kunden schaffen würden. Das Unternehmen entwickelte einen guten Ruf für Qualität, der bis zu einer Reihe von Rückrufen zwischen 2009 und 2011 nicht verbeult wurde, als einige Fahrer unerwartete Beschleunigungen meldeten. In den 1960er und 1970er Jahren nutzten die japanischen Elektronikhersteller die gleichen Prinzipien, um eine Dominanz auf dem Weltmarkt zu etablieren, die erst gegen Ende der 1990er Jahre auf den Kopf gestellt wurde. (Zum diesbezüglichen Lesen: Recall Recoil: Wird Toyota wiederhergestellt? )

Ford Motor Co. (F FFord Motor Co12. 33-0. 24% Erstellt mit Highstock 4 2. 6 ), entwickelte sich Ende der 1970er und Anfang der 1980er Jahre ein Ruf für Fahrzeuge von schlechter Qualität, wobei das Pinto das bekannteste Beispiel ist. Es hat Jahre gedauert, bis sich das änderte - und das lag vor allem daran, dass Ford in den späten 1980er Jahren begann, sich mit Deming zu beraten, als er den Stier entwickelte. (Zum diesbezüglichen Lesen, siehe: 5 der größten Rückrufe in der Geschichte .)

Während der Erfolg von japanischen Firmen wie Toyota und Sony Corp. (SNE SNESONY CORP45. 87 + 2 37% Erstellt mit Highstock 4. 2. 6 ) wurde von der Fokussierung auf Prozesse angetrieben, Analysten wie Autor Brooke Crothers haben gesagt Kaizen kann Innovation ersticken, wenn zu großzügig gefolgt; Crothers stellte 2012 fest, dass Sony nicht in der Lage zu sein schien, auf den Aufstieg von Apple Inc. zu reagieren.(AAPL AAPLApple Inc174. 25 + 1. 01% Erstellt mit Highstock 4. 2. 6 ) iPod und konzentrierte sich auf schrittweise Verbesserungen an tragbaren CD-Playern. Japanische Elektronikhersteller haben ihre Dominanz verloren und werden sie in manchen Gegenden möglicherweise nicht mehr zurückerobern.

Toyota gab das Konzept von Kaizen nie auf, und das Management behauptete, dass die Rückrufe geschahen, als das Unternehmen von der Idee abdriftete. Analysten wie Jeffrey Liker und Tim Ogden, der Co-Autor von Toyota Under Fire: Lehren für die Umwandlung von Krisen in die Wirtschaft meinte, das Problem der unbeabsichtigten Beschleunigung sei kein eindeutiger Fall von Herstellungsfehlern .. Andere merkten an, dass es sich um eine Designfrage handele und nicht um etwas, das in einem Fertigungsprozess korrigiert werden könne. (Zum diesbezüglichen Lesen, siehe: Die Kosten eines automatischen Recalls .)

Da Kaizen in einer Fertigungsumgebung zur Verbesserung von Prozessen entwickelt wurde, folgt daraus nicht, dass es sich für jedes Unternehmen eignet. .. Es ist zum Beispiel weniger klar, dass die von Deming entwickelten Methoden auf Flugbegleiter oder Versicherungsunternehmen angewendet werden könnten - obwohl sicherlich viele Bücher und Artikel geschrieben wurden, die versuchen, ihre Prinzipien auf eine Vielzahl von Branchen anzuwenden. Trotzdem sind die grundlegenden Ideen von Kaizen in den USA und anderswo übernommen worden, wobei die lokale Kultur berücksichtigt wurde. (Zum diesbezüglichen Lesen siehe: Supply Chain Management .)

Das Endergebnis

Kaizen ist eine statistisch beeinflusste Vorgehensweise, die auf ständige Verbesserung abzielt. Es hat eine Erfolgsbilanz, aber es muss klug angewendet werden. Wenn sie zu genau verfolgt werden, kann sie Innovation tatsächlich ersticken. (Weitere Informationen finden Sie unter: Total Quality Management und Six Sigma .)