Adam Smith und "Der Reichtum der Nationen"

Adam Smith und "Der Reichtum der Nationen"

Welches war das wichtigste Dokument, das 1776 veröffentlicht wurde? Die Unabhängigkeitserklärung ist die einfache Antwort für Amerikaner, aber viele würden argumentieren, dass Adam Smiths "Der Reichtum der Nationen" einen größeren und umfassenderen Einfluss hatte.

Am 9. März 1776 wurde "Eine Untersuchung über die Natur und die Ursachen des Reichtums der Nationen" (gemeinhin einfach als "Reichtum der Nationen" bezeichnet) zuerst veröffentlicht. Smith, ein schottischer Philosoph von Beruf, schrieb das Buch, um das merkantilistische System aufzuheben. Der Mercantilismus besagte, dass der Reichtum fest und endlich sei und dass der einzige Weg zum Erfolg darin bestehe, Gold und Zollprodukte aus dem Ausland zu horten. Nach dieser Theorie bedeutete dies, dass Nationen ihre Waren an andere Länder verkaufen und nichts dafür kaufen sollten. Wie vorauszusehen war, gerieten die Länder in Vergeltungssätze, die den internationalen Handel erstickten. (Zum diesbezüglichen Lesen siehe: Die Grundlagen von Zöllen und Handelsbarrieren.)

Die unsichtbare Hand

Der Kern von Smiths These war, dass die natürliche Tendenz des Menschen zu Eigennutz (oder in modernen Begriffen nach sich selbst ausschauend) zu Wohlstand führt. Smith argumentierte, dass die natürliche Eigeninteressen der Menschen einen größeren Wohlstand fördern würden als mit strengen staatlichen Vorschriften, wenn man jedem die Freiheit gäbe, Güter nach eigenem Gutdünken herzustellen und auszutauschen (Freihandel) und die Märkte für in- und ausländische Wettbewerber zu öffnen. Smith glaubte, dass Menschen letztendlich das öffentliche Interesse durch ihre alltäglichen wirtschaftlichen Entscheidungen fördern. "Er (oder sie) beabsichtigt im Allgemeinen weder das öffentliche Interesse zu fördern noch weiß er, wie sehr er es fördert. Indem er die Unterstützung des Inlandes der ausländischen Industrie vorzieht, beabsichtigt er nur seine eigene Sicherheit; und indem er diese Industrie so führt, daß ihr Erzeugnis von größtem Wert ist, beabsichtigt er nur seinen eigenen Gewinn, und er wird darin, wie in vielen anderen Fällen, von einer unsichtbaren Hand geführt, um ein Ende zu fördern, das nicht war. Teil seiner Intention ", sagt Smith in" Eine Untersuchung der Natur und der Ursachen des Reichtums der Nationen "(1776). Diese freie Marktmacht wurde als die unsichtbare Hand bekannt, aber sie brauchte Unterstützung, um ihre Magie zustande zu bringen.

Was ist die Wirkung der unsichtbaren Hand auf die Regierung?

Die automatischen Preis- und Verteilungsmechanismen in der Wirtschaft - die Adam Smith eine "unsichtbare Hand" nannte - interagieren direkt und indirekt mit zentralisierten Top-Down-Planungsbehörden. Es gibt jedoch einige sinnvolle begriffliche Irrtümer in einem Argument, das als die unsichtbare Hand gegenüber der Regierung formuliert ist.

Die unsichtbare Hand ist eigentlich keine unterscheidbare Einheit. Stattdessen ist es die Summe vieler Phänomene, die auftreten, wenn Konsumenten und Produzenten Handel betreiben. Smiths Einsicht in die Idee der unsichtbaren Hand war eine der wichtigsten in der Geschichte der Ökonomie und bleibt eine der Hauptbegründungen für Ideologien des freien Marktes.Der Satz der unsichtbaren Hand (zumindest in seinen modernen Interpretationen) deutet darauf hin, dass die Produktions- und Vertriebsmittel in Privatbesitz sein sollten, und dass, wenn der Handel frei von Regulierungen stattfindet, die Gesellschaft organisch floriert. Diese Argumente sind natürlich konkurrenzfähig mit dem Konzept und der Funktion der Regierung.

Die Regierung ist nicht zufällig; es ist präskriptiv und beabsichtigt. Politiker, Regulierer und jene, die Rechtskraft ausüben (wie Gerichte, Polizei und Militär) verfolgen durch Zwang bestimmte Ziele. Im Gegensatz dazu treten makroökonomische Kräfte - Angebot und Nachfrage, Kauf und Verkauf, Gewinn und Verlust - freiwillig auf, bis die Politik der Regierung sie hemmt oder außer Kraft setzt. In diesem Sinne ist es zutreffender zu behaupten, dass die Regierung die unsichtbare Hand beeinflusst und nicht umgekehrt.

Es ist jedoch das Fehlen von Marktmechanismen, das die Regierungsplanung zunichte macht. Einige Wirtschaftswissenschaftler bezeichnen dies als das wirtschaftliche Berechnungsproblem. Wenn Menschen und Unternehmen individuell Entscheidungen treffen, die auf ihrer Bereitschaft basieren, Geld für ein Gut oder eine Dienstleistung zu bezahlen, werden diese Informationen dynamisch im Preismechanismus erfasst. Dies wiederum ordnet Ressourcen automatisch den wertvollsten Zielen zu.

Wenn Regierungen sich in diesen Prozess einmischen, treten unerwünschte Engpässe und Überschüsse auf. Betrachten Sie die massive Gasengpässe in den Vereinigten Staaten in den 1970er Jahren. Die damals neu gegründete Organisation erdölexportierender Länder (OPEC) hatte die Produktion zur Erhöhung der Ölpreise gesenkt. Als Reaktion darauf führten die Regierungen von Nixon und Ford Preiskontrollen ein, um die Benzinkosten für amerikanische Verbraucher zu begrenzen. Ziel war es, billiges Gas für die Öffentlichkeit verfügbar zu machen.

Stattdessen hatten Tankstellen keinen Anreiz, länger als ein paar Stunden offen zu bleiben. Ölgesellschaften hatten keinen Anreiz, die Produktion im Inland zu erhöhen. Die Verbraucher hatten jeden Anreiz, mehr Benzin zu kaufen, als sie brauchten. Großflächige Engpässe und Gasleitungen führten dazu. Diese Gasleitungen verschwanden fast unmittelbar nachdem die Kontrollen beseitigt waren und die Preise steigen durften.

Es ist zwar verlockend zu sagen, dass die unsichtbare Hand die Regierung begrenzt, aber das wäre nicht unbedingt korrekt. Vielmehr sind die Kräfte, die die freiwillige Wirtschaftstätigkeit in Richtung eines großen gesellschaftlichen Nutzens leiten, die gleichen Kräfte, die die Wirksamkeit staatlicher Interventionen einschränken.

Die Elemente des Wohlstands: Nach Adam Smith

Smith glaubte, dass eine Nation die folgenden drei Elemente brauchte, um universellen Wohlstand herbeizuführen.

1. Erleuchtetes Selbstinteresse

Smith wollte, dass Menschen Sparsamkeit, harte Arbeit und aufgeklärte Eigeninteressen praktizieren. Er dachte, dass die Praxis des aufgeklärten Eigeninteresses für die Mehrheit der Menschen natürlich sei. In seinem berühmten Beispiel liefert ein Metzger kein Fleisch, das auf guten Absichten beruht, sondern weil er davon profitiert, wenn er Fleisch verkauft.Wenn das Fleisch, das er verkauft, arm ist, hat er keine Stammkunden und somit keinen Gewinn. Daher liegt es im Interesse des Metzgers, gutes Fleisch zu einem Preis zu verkaufen, den die Kunden zu zahlen bereit sind, so dass beide Parteien bei jeder Transaktion profitieren. Smith glaubte, dass die Fähigkeit, langfristig zu denken, die meisten Unternehmen davon abhalten würde, Kunden zu missbrauchen. Als das nicht genug war, schaute er auf die Regierung, um Gesetze durchzusetzen.

Smith hat Sparsamkeit und Ersparnisse als wichtige Tugenden gesehen, die sich auf das Eigeninteresse am Handel ausdehnten, besonders wenn Einsparungen für Investitionen verwendet wurden. Durch Investitionen wäre die Industrie in der Lage, mehr arbeitssparende Maschinen zu kaufen und Innovationen zu fördern. Dieser Technologiesprung würde die Rendite des investierten Kapitals erhöhen und den Lebensstandard insgesamt erhöhen.

2. Begrenzte Regierung

Smith sah die Verantwortung der Regierung auf die Verteidigung der Nation, universelle Bildung, öffentliche Arbeiten (Infrastruktur wie Straßen und Brücken), die Durchsetzung von Rechten (Eigentumsrechte und Verträge) und die Bestrafung von Kriminalität. Die Regierung würde einschreiten, wenn die Menschen ihre kurzfristigen Interessen wahrnehmen und Gesetze gegen Raub, Betrug und ähnliche Verbrechen erlassen und durchsetzen würden. Er warnte vor größeren, bürokratischen Regierungen und schrieb: "Es gibt keine Kunst, die eine Regierung früher von einer anderen erfährt, als die, Geld aus den Taschen des Volkes abzuziehen." Sein Fokus auf universeller Bildung sollte den negativen und stumpfen Auswirkungen der Arbeitsteilung entgegenwirken, die ein notwendiger Teil der Industrialisierung war.

3. Solide Währung und freie Marktwirtschaft

Das dritte Element, das Smith vorschlug, war eine solide Währung, die sich aus marktwirtschaftlichen Grundsätzen zusammensetzte. Indem er die Währung mit Hartmetallen unterstützte, hoffte Smith, die Fähigkeit der Regierung, die Währung abzuwerten, indem sie mehr davon zirkulierte, um für Kriege oder andere verschwenderische Ausgaben zu bezahlen, zu beschneiden. Mit harter Währung, die als Scheck für Ausgaben dient, wollte Smith, dass die Regierung den Grundsätzen des freien Marktes folgt, indem sie die Steuern niedrig hält und den freien Handel über die Grenzen hinweg ermöglicht, indem er die Zölle beseitigt. Er wies darauf hin, dass Zölle und andere Steuern es nur schafften, das Leben für die Menschen teurer zu machen und gleichzeitig Industrie und Handel im Ausland zu ersticken. (Für mehr über die Unterstützung einer Währung mit Edelmetall, lesen Sie: Der Gold Standard Revisited.)

Smiths Theorien überwinden Mercantilismus

Um die schädlichen Natur der Zölle zu verdeutlichen, benutzte Smith das Beispiel der Weinherstellung in Schottland. Er wies darauf hin, dass gute Trauben in Schottland in Gewächshäusern angebaut werden könnten, aber die zusätzlichen Heizkosten würden schottischen Wein 30 Mal teurer machen als französische Weine. Viel besser, so argumentierte er, wäre es, etwas zu handeln, das Schottland im Überfluss für französischen Wein, wie zum Beispiel Wolle, besaß. Mit anderen Worten, weil Frankreich einen Wettbewerbsvorteil bei der Weinherstellung hat, würden die Zölle, die darauf abzielen, eine heimische Weinindustrie zu schaffen und zu schützen, nur Ressourcen verschwenden und die öffentlichen Gelder kosten.

Was war nicht im "Reichtum der Nationen"?

"Der Reichtum der Nationen" ist ein wegweisendes Buch, das die Geburt der freien Marktwirtschaft darstellt, aber es ist nicht ohne Fehler. Es mangelt ihm an angemessenen Erklärungen für die Preisgestaltung oder eine Werttheorie, und Smith konnte die Bedeutung des Unternehmers für die Beseitigung von Ineffizienzen und die Schaffung neuer Märkte nicht erkennen.

Sowohl die Gegner als auch die Anhänger von Adam Smiths Marktkapitalismus haben den Rahmen in "Der Reichtum der Nationen" hinzugefügt. Wie jede gute Theorie wird der Kapitalismus des freien Marktes mit jeder Neuformulierung stärker, sei es durch die Hinzufügung eines Freundes oder den Angriff eines Feindes. Grenznutzen, komparativer Vorteil, Unternehmertum, die Zeit-Präferenz-Theorie des Interesses, Geldtheorie und viele andere Stücke sind dem ganzen seit 1776 hinzugefügt worden. Es gibt noch Arbeit zu tun, da die Größe und die Vernetzung der Weltwirtschaften neue und unerwartete Herausforderungen für den freien Marktkapitalismus. (Um mehr über diese Entwicklung zu erfahren, lesen Sie bitte: Die Geschichte des ökonomischen Denkens.)

The Bottom Line

Die Veröffentlichung von "The Wealth of Nations" war die Geburtsstunde des modernen Kapitalismus und der Wirtschaft. Seltsamerweise verbrachte Adam Smith, der Verfechter des freien Marktes, die letzten Jahre seines Lebens als Zollbeauftragter, was bedeutete, dass er für die Durchsetzung aller Zölle verantwortlich war. Er nahm sich die Arbeit zu Herzen und verbrannte viele seiner Kleider, als er entdeckte, dass sie aus dem Ausland in Geschäfte geschmuggelt worden waren. Die historische Ironie beiseite, seine unsichtbare Hand ist bis heute eine mächtige Kraft. Smith kippte die geizige Ansicht des Merkantilismus um und gab uns eine Vision von Fülle und Freiheit für alle. Der freie Markt, den er sich vorgestellt hatte, obwohl er noch nicht vollständig verwirklicht war, mag mehr getan haben, um den globalen Lebensstandard zu erhöhen als jede einzelne Idee in der Geschichte.