Kann Fracking bei $ 60 pro Barrel überleben?

Kann Fracking bei $ 60 pro Barrel überleben?

Fracking oder Hydraulic Fracturing ist eine Methode zur Extraktion von Öl aus dichtem Gestein oder Sand, wo herkömmliche Bohrungen keine Option darstellen. Aufgrund der Art des Frackings sind die Kosten höher als bei der normalen Ölförderung. Kann das Fracking mit fallenden Ölpreisen unter den Höchstständen der letzten Jahre überleben?

Was ist Fracking?

Traditionell wird Öl aus natürlichen unterirdischen Ölreservoirs gewonnen. Diese Reservoire werden erreicht, indem ein tiefes Loch in die Erde gebohrt wird und das Öl durch Ölquellen und Plattformen gefördert wird. Wenn sich Öl im Boden befindet, aber nicht in einem Flüssigkeitsreservoir, muss es durch andere Mittel extrahiert werden.

Öl kann in vielen unterirdischen Bedingungen vorkommen. Einige Formationen enthalten Schiefer, eine felsige und dichte Substanz oder Ölsande. Diese Art von Öl wird als Schieferöl oder dichtes Öl bezeichnet.

Die Gewinnung von Schieferöl und Tight Oil erfordert Hydraulic Fracturing. Der Fracking-Prozess ist komplex, aber hier ist ein Überblick über die Funktionsweise. Ein Bohrteam bohrt sich in den Boden, bis sie den Schiefer erreichen, der mit kleinen Spalten gefüllt ist. Das Team spritzt dann bei sehr hohen Drücken eine chemische Flüssigkeit in die Risse ein, die den darunter liegenden Schiefer zum Brechen bringt. Durch die Frakturierung wird das Öl aus dem Sand und Gestein freigesetzt, sodass das Team das Öl und das Erdgas aus dem Boden gewinnen kann.

Wie zu erwarten ist, sind die Kosten für die Ausrüstung, den Prozess und die Reinigung von Fracking höher als für die Extraktion in flüssiges Rohöl.

Ölpreisentwicklung

Öl- und Erdgaspreise schwanken täglich. Diese Waren werden an öffentlichen Märkten wie der NYMEX gehandelt und der Preis steigt und fällt mit Angebot und Nachfrage. Da immer mehr Menschen auf der Welt Autos besitzen und Entwicklungsländer wie China mehr Energie verlangen, wird erwartet, dass die Preise steigen werden.

Auf der anderen Seite der Gleichung kann ein Anstieg des Angebots die Ölpreise drücken. Da neue Öl- und Gasquellen weltweit entdeckt und erschlossen werden, steigt das Gesamtangebot. Im letzten Jahr sind die Ölpreise aufgrund einer Kombination von Angebot und Nachfrage dramatisch gesunken. (Mehr dazu unter: Was bestimmt die Ölpreise? )

Zum jetzigen Zeitpunkt liegt der Preis pro Barrel Öl unter 60 USD pro Barrel. Sie können die neuesten Energie- und Ölpreise bei Bloomberg sehen.

Breaking Even bei der Ölproduktion

Bis 2011 notierte Rohöl an der NYMEX bei fast 120 US-Dollar pro Barrel. Die hohen Ölpreise stiegen bis Mitte 2014, als die Preise von 100 USD pro Barrel auf weniger als 50 USD fielen. Während sich die Verbraucher über niedrigere Gaspreise freuten, drängten die Öl- und Gasproduzenten auf Profitabilität.

Mit 120 USD pro Barrel ist Fracking ein sehr profitables Geschäft. Bei niedrigeren Preisen müssen die Unternehmen die Kosten für teures Fracking im Vergleich zu kostengünstigeren Extraktionsverfahren abwägen.

Das teuerste Öl, das in den Vereinigten Staaten hergestellt wird, stammt aus älteren Quellen, die als "Stripperbrunnen" bekannt sind. "Das sind alternde Öl- und Gasbohrlöcher, die nur wenige Fässer pro Tag produzieren. Die Wartungskosten für die Bohrlöcher sinken nicht mit den Ölpreisen, und diese Bohrlöcher werden unrentabel um 40 Dollar pro Barrel. Anderes kostspieliges Öl kommt aus Kanadas Teersanden und den Ölfeldern der britischen Nordsee. Diese werden unrentabel um $ 30 pro Barrel bzw. $ 50 pro Barrel.

Fracking ist teuer, aber immer noch kostengünstiger als die oben genannten. Konservativer Blog Breitbart schätzt den Break-even-Punkt für Fracking auf rund 25 Dollar pro Barrel. Bei diesem Preis kann Fracking einen weiteren Preisrückgang von 50% erleiden, bevor das Fracking endet.

Diese 25 US-Dollar pro Barrel-Zahl liegen deutlich unter den allgemein veröffentlichten Gesamtkosten pro Barrel, aber es gibt eine wichtige Unterscheidung zwischen den Schätzungen, die die Fracking-Kosten auf den Bereich von 60 US-Dollar pro Barrel setzen.

Bei Ölpreisen von weniger als 60 USD pro Barrel ist es weniger wahrscheinlich, dass Öl- und Gasunternehmen nach neuen Ölen suchen und bohren, die durch Fracking zugänglich sind, aber bestehende Operationen können immer noch Cashflow-positiv sein. Sobald die kostspieligen Explorations- und Erstbohrungen abgeschlossen sind, können bestehende Bohrlöcher weiter betrieben werden und den Cashflow positiv halten, auch wenn die Preise unter 60 USD pro Barrel fallen. (Mehr dazu unter: Wie Fracking die Erdgaspreise beeinflusst .)

Umweltbelange und Opposition

Öl- und Gasunternehmen haben andere Kosten zu tragen, wenn es um Fracking außerhalb der direkten Kosten geht zu finden, zu bohren und zu extrahieren. Fracking hat ein negatives Stigma, und Umweltschützer auf der ganzen Welt drängen Regierungsbeamte und Ölfirmen dazu, die Fracking-Operationen vollständig einzustellen.

Beide Seiten haben starke Argumente und zitieren wissenschaftliche Gründe für und gegen Fracking. Die Gegner argumentieren, dass die beim Fracking verwendeten Chemikalien schwerwiegende Gesundheitsrisiken für Anwohner verursachen, da die Chemikalien in das als Trinkwasser verwendete Grundwasser gelangen können. Fracking ist auch mit kleinen Erdbeben in Verbindung gebracht worden.

Befürworter argumentieren, dass Gesundheits- und Umweltbelange unbewiesen sind und dass Fracking völlig sicher ist. Wahrscheinlich liegt die Wahrheit irgendwo dazwischen, aber der Druck von Gemeinden und Regierungsbeamten lässt Öl- und Gasunternehmen mit teuren Kosten für Lobbyarbeit zurück und erlaubt, dass andere Arten von Öl- und Gasförderung nicht erforderlich sind. Dies ist eine branchenweite Anstrengung und nicht direkt mit den Produktionskosten für Öl und Gas verbunden. (Mehr dazu unter: Wird die EPA auf "Fracking" knacken? )

Das Endergebnis

Während fallende Öl- und Gaspreise die Produzenten dazu gebracht haben, Kosten zu senken, kann Fracking weiter überleben 60 $ pro Barrel. Neue Exploration und Produktion können abnehmen, und einige Bohrlöcher wurden bereits stillgelegt. Fracking als Ganzes überlebt jedoch weiterhin und wird dies auf absehbare Zeit tun.